削粮食券和医疗补助! 川普向福利改革下刀了

来源:旧金山湾区华人资讯 时间:2017-11-27
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美国总统川普(特朗普)日前表示,他希望在年底之前寻求通过税务改革,然后解决福利改革问题。他说,变化是“我们国家迫切需要的”,他的政府将很快提供计划。

 川普还没有提供细节。白宫发言人莎拉.赫卡比.桑德斯(Sarah Huckabee Sanders)曾表示,明年年初可能会有更多细节出来。但是白宫的基础工作已经展开,川普已经让共和党议员了解了他的关注点。

 川普国内政策委员会副主席、预算政策主管保罗.温弗里(Paul Winfree)在华府智库“传统基金会”最近的一次聚会上说,他和另外一名员工负责“制定一项重大的福利改革建议”。他表示,他们已经就这个议题起草了一份行政令,概述行政管理原则,并指示相关机构给出建议。

“总统真的想引领这个”,温弗里说,“他已经向我们传达了这个信息,我们与国会领导人进行了对话,让他们知道这是我们推进的方向。”

川普在10月份曾表示,福利“正在成为一个非常非常重大的课题,人们正在利用这一体系”。

 约翰.霍普金斯大学(Johns Hopkins University)的教授凯瑟琳.埃丁(Kathryn Edin)自20世纪90年代以来一直在研究福利问题,她说法律的传统是限制向穷人提供现金援助,而且从来没有使之成为“工作的跳板”。

 传统基金会的高级研究员Robert Rector表示,他希望看到更多的工作机会、针对一系列反贫困计划和更强大的婚姻激励措施,以及改善社会项目成果和限制浪费的策略。他表示,虽然政府可以通过行政令做出一些调整,但任何重大改变都需要立法。

 川普政府官员表示,他们正在关注反贫困计划。川普在3月份提出的初步的2018预算提案试图大幅度减少医疗补助、食品券和学生贷款补贴等支出。

 预算主任麦克.马瓦尼(Mick Mulvaney)今年表示:“如果你领粮食券,但身体健康,我们需要你去工作。”

 美国福利政策的历史

 美国前总统罗斯福于1935年8月14日签署《社会保障法案》,该法案成为美国社会保障体系的基石。20世纪80年代到90年代,美国传统的福利政策,特别是抚育未成年儿童家庭援助(AFDC)项目,受到了来自各方面的猛烈批评。很多评论者认为,福利政策在帮助儿童、年轻人和父母方面收效甚微。

 尽管福利项目数量和支出得到大幅度提高,但儿童贫困程度却持续上升。这种福利制度实际是在鼓励年轻妇女生养非婚生子女,因为每生一个孩子福利金额便会增加,导致美国非婚生儿童越来越多。

伴随着社会人口的老龄化和医疗手段的现代化,养老基金和医疗保险费用不断激增,带来了巨大的社会保障财政赤字,社会福利政策改革迫在眉睫。

 在这种情况下,福利制度改革成为美国政府的一件大事。1996年,克林顿政府颁布了《个人义务和工作机会协调法案》,这项改革的目的是“结束人们所熟悉的社会福利”。这次改革是美国福利政策的一个转折点。

 小布什政府上台后,政府每年为各州提供数亿美元资金,用来设立和实施有关项目来降低非婚生子出生率,提高已婚家庭子女出生率。这些措施已经把福利领受者的数量降到了30年来的最低点,单身母亲就业率达到历史最高水平。

 自民主党奥巴马政府执政以来,在奥巴马的推动下,美国政府建立了规模庞大的医疗保障体系;领粮食券的人数增加到4000多万,几乎扩充了一倍;而且还实施了专门针对穷人的各种新便利。这些福利改革,既为奥巴马赢得了底层大众的选票,也为他赢得了舆论上的名声。

 不过,美国福利体系急剧扩大的背后,是国家财政走向失衡甚至衰败的开端。尽管奥巴马政府不断缩减军事开支等其它政府支出,但是,由于福利体系的不断深入和扩大,美国的财政支出有增无减,财政赤字更是急剧恶化。2009年1月,奥巴马宣誓就职之时,美国的债务规模为10.6万亿美元,到了2016年底,这一数字超过了20万亿美元。 

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责任编辑:笋溪

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