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“我们只剩三周了”,美国将取消网络中立法,为何有人要抗争?

  2017-11-27 10:17:38  好奇心日报

因为它涉及一个核心问题:如何定义公平?

任何一个使用过网络的人,应该都很熟悉一个图示,无限循环的圈圈–––这代表着目前还在下载网页资料,或者更直接地说,你的网络速度不是很给力。

这个图示,几乎可以说是最不受欢迎的图示了。当然,是指在网络上。

然而,这图示最近在美国却成了捍卫“网络中立”(Net Neutrality)的符号。有越来越多的网友在推特上发表标签 “#netneutrality ”,并且讨论着这个乍看有些生涩的专有名词。

网友在推特上反对取消 “网络中立法”

11 月 21 日 美国联邦通信委员会(Federal Communications Commission,简称 F.C.C.)现任主席 Ajit Pai 发布一则公告,表示近期将取消 “网络中立法” ,并预计于 12 月 14 日进行最终投票。

F.C.C. 并非普通的行政机关,它是一个独立的机构,成员由总统提名,并经由参议院同意,直接由国会领导。他们的管辖范围包含无线电频谱、有线电视广播网、网际网络等,保障这些渠道在符合公共利益的情况下,被合理使用。简言之,无论人们使用哪种方式获得资讯,多少都跟他们的政策有关。

事实上,“网络中立法” 是 2015 年奥巴马执政时期所立下的法案,早在这个法案还在成形与协商阶段,唐纳德·特朗普就已经公开反对。

2014 年 11 月 12 日唐纳德·特朗普就曾在推特上说:“奥巴马的网络提案一样是由上而下的政治权力操作。网络中立就是现代版的‘公平原则’(这是美国 1987 年用来规范媒体的法令),主要是为了对付保守派媒体。”

2014 年唐纳德·特朗普于推特上反对奥巴马的提案

今年,唐纳德·特朗普上台之后,就指定新的 F.C.C.主席,并提名多数共和党成员的人担任委员,这自然可以方便政策在里头的推动,包含废除 “网络中立法”。

“我们将来看到的网络世界还会是个自由、开放的样子吗?”类似于这样的疑问,最近成了许多网友心中的疑问。尤其如果你是把网络视为 “阳光、空气、水” 等生命要素的网友,那么面对这项改变,确实值得进行思考。

网络中立具体来说意味着什么?

公平,是你了解这个词的核心概念。

所谓的“网络中立性”,指的是网络上无论什么资料格式(文字、视频、图片、音乐),或是什么内容,都必须被确保以平等的方式对待。比方说,下载速度和被获取的管道。

不少人会用 “公路” 来作为更浅显易懂的理解方式。你可以想像网络是一条公路,路上的每台车子都是一个封包资料。每条公路连结了所有可以上网的装置。一旦遇上岔路时,闸道(路由器)会指引资料该通往何处。

在这条公路上,不管你是什么车、从哪里来、要到去哪里、正载着谁,都不会成为你被限制使用这条路的理由。

这其实不是个非常难以理解的概念,它几乎等同于网络的本质–––一个对所有人,自由开放任何资料的地方。(先排除某些政府会强行介入的情形)

“网络中立法” 所保障的就是这项 “平等、开放“ 的特质,它将向所有人保证,任何你希望获取的资料,在传输过程中会被平等对待。通过这点,所有人能获得来自全球的任何资料,就因为 “公平” 。

Facebook 副执行长 Erin Egan 得知 “网络中立法” 面临危机时,第一时间跳出来说 “我们对于 F.C.C. 提出这项改变,感到非常失望,因为这显然违背了网络是为所有人开放的原则”。

网友制作图说明讽刺取消 “网络中立法”之后,未来每个网站可能要分开收费

反对网络中立:消费分级,我们才能提供更多服务

显然地,有人对于确保所有人能公平使用网络这件事,感到困扰。其中最大的声音就来自于网络服务的提供者:电信商。

先不论网络是否如公路一样是公共财产,这在不同国家也有不同的争论。毕竟,网络并不是一条实质公路,它是由电信商(或政府)所提供的硬体设备提供网络服务。通常,建构设施也需要花费巨大的运营成本。

在美国,拥有较大影响力的电信商有 AT&T、Comcast、Verizon。若以此类比到中国的情形话,提供这样相同服务的是中国移动、中国电信、中国联通等企业。

AT&T 的副执行长 Joan Marsh 说:“这个改变(废除‘网络中立法’)能让美国的网络回到一个强调市场竞争与创新,而非被政府监管的状态”。

Joan Marsh 口中的创新,就是电信商可以将网络分成几种等级(速度)的通道,并且根据内容服务商,所付的金额提供不同的服务。他们认为目前的 “网络中立法”,有碍于他们发展更广泛、多元的服务。

对于电信商的说法,其实可以解读成 “消费分级”。有点类似于人们订阅有线电视时,因为购买不同等级的组合套餐,享有不一样的服务。

具体到网络来说,可能会把“公路”分成很多不同速度的路线,根据你给的金钱多寡,分配到快车道或慢车道。

除了速度,这种分级也可能影响到内容。

对此,电信商 Comcast 先是保证网络不会因此变慢:“我们不会阻止或是遏止任何内容,我们会秉持透明公开的原则,提供服务给客户”。

支持网络中立阵营:拒绝分级、拒绝言论审查!我们只剩三周

近期,网络上开始有大规模的 “反废除网络中立法” 的抗议行动,除了推特上的反对声浪,相关的非营利组织,正试图将民众的声音集结起来。

有关废除 “网络中立法” 的消息,早在唐纳德·特朗普政府上台之后就传得沸沸扬扬,今年 7 月也有一波讨论,现在则是因为 Ajit Pai 已打算将程序走到最后。

Battle For the Net 网站

Battle For the Net 是一个集结民众声音的网站。一打开网站立刻可以看到斗大的宣言:“我们只剩三周的时间拯救网络中立”。

他们直接点名 AT&T、Comcast、Verizon 三家公司打算先透过干预 F.C.C. ,接着透过立法程序,推动分级收费、节流,以及审查。

支持民众担心的不完全是收费问题,显然还包含着间接带来的审查危机。截至目前为止,Battle For the Net 已经有 58 万通电话,光是一天就有 27 万通。

除了这个网站之外,大规模的抗议正在这三周集结当中。12 月 7 日,在最终投票之前,民众已经决定用包围电信商的方式表达抗议,他们甚至制作了全美地图,标示出距离你最近的电信商,并请求民众走出来,表达捍卫网络中立的决心。

为什么支持阵营认为取消 “网络中立法”,很可能进一步造成审查。

现如今,网络上充斥各式各样的内容与服务,这些都是来自许多不同公司与个人。消费分级这件事,说起来对大企业如 Google、Facebook、Twitter、Netflix 来说并不是什么太大问题,毕竟他们有钱付得起高额租金,给予用户更好的品质(但请注意,这些高额租金也可能变相转到消费者身上)。

对于一个普通的非营利组织,或是还处于起步阶段的创新团队来说,他们或许付不起高额的“过路费”(就是提升服务),然而面对市场强烈竞争,连基本品质都无法确保之下,很可能再也不会被消费者看见,或是,被限制存取。更不用说,付不出高额租金的用户,可能无法享用过去随手可得的服务与内容。

这样的担忧显然不在 F.C.C. 的考量之中。

Ajit Pai 公开表示:“现在的法案就是阻碍网络的发展与创新”,并补充道“F.C.C.只会要求电信商所有的服务都必须公开透明,以供消费者与企业参考”。

据 BBC 报导,就在 Ajit Pai 发表此宣言之后没多久,有超过 1000 家美国的中小企业写了封联合公开信给 F.C.C.:”美国的创业生态之所以会成功,就是依赖这些被保证且稳定的网络速度,我们依赖网络中立原则,因为它能确保我们不会被大型线路公司给歧视。没有网络中立,那些提供上网服务的电信公司就能决定谁是赢家,谁是输家 ”。

不只中小企业,这次的网络中立争议,就连 Facebook、Google 也已经发表看法表示自己会与所有创新企业与民众一起捍卫网络中立的权益。

网络中立的抗议声浪,现在才刚刚开始。民主党的成员表示接下来会在国会抵抗到底。

直到 12 月 14 日,可以预见美国各地将会有更多大波抗议的声音与行动。

题图来自 nationaljournal

http://www.blfhk.com/html/global/info_21451.html